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Escalader le Mont Fuji, la montagne sacrée du Japon

Escalader le Mont Fuji. Avec ses 3 776 mètres d’altitude, c’est le point culminant du Japon : mythique, vaste et beau. A un peu plus de 100 kilomètres au sud-ouest de Tokyo, et bien reliée à la capitale par les transports en commun, c’est aussi l’une des ascensions les plus populaires au monde – en 2018 seulement, près de 300 000 personnes ont tenté d’escalader le Mont Fuji, Montagne sacrée du Japon pendant la saison estivale.

Malgré le nombre et l’infrastructure qui a été construite pour la desservir, la montagne n’est pas exempte de défis. L’altitude est l’un des plus importantes ; il y a peu de chance de s’acclimater à la randonnée au Mont Fuji et, à près de 4 000 mètres d’altitude, la montagne est facilement assez haute pour provoquer le mal des montagnes, même chez les plus aguerris. Un autre est l’exposition aux intempéries : au-dessus de la limite forestière, il y a très peu d’abris, le Mont Fuji est si proéminent que rien ne bloque le temps qui arrive, et les conditions météorologiques peuvent changer très rapidement.

Cependant, escalader le Mont Fuji est un grand défi, qui doit être relevé. La vue sur le pays depuis la montagne sacrée du Japon est inégalée, surtout au lever du soleil. Avec ce guide, vous devriez avoir une idée de ce que vous pouvez attendre de la montagne et de ce qui est nécessaire pour faire une visite du Mont Fuji réussie.

Quand escalader le Mont Fuji ?

La saison d’escalade du Mont Fuji commence le 1er juillet de chaque année, lorsque le sentier Yoshida s’ouvre, et dure jusqu’au 10 septembre. Les trois autres sentiers ouvrent le 10 juillet. Pendant cette période, tous les sentiers sont bien desservis par les transports en commun, les refuges de montagne sont ouverts et les services d’urgence et de premiers soins sont plus facilement accessibles. N’oubliez pas que les fins de semaine sont beaucoup plus occupées que les jours de semaine, les samedis étant les plus chargés.

Il est possible de faire une ascension hors-saison du Mont Fuji – et même de skier la montagne pendant les mois enneigés – mais cela nécessite un équipement et des connaissances spécialisées qui dépassent le cadre de ce guide. En basse saison, les cabanes sont fermées et il n’y a pas de transports publics disponibles. De nombreux décès surviennent chaque année parmi les personnes qui tentent de gravir la montagne sacrée du Japon pendant la saison morte.

Stratégie d’escalade de la montagne sacrée du Japon

Beaucoup de gens visent le sommet pour le lever du soleil. Cela signifie escalader le Mont Fuji toute la nuit – ou au moins une partie de la nuit – selon votre stratégie.

La façon la plus directe de grimper est l’ascension par balle, qui commence avant minuit et se poursuit sans arrêt jusqu’au sommet pour le lever du soleil. Bien que cela présente de nombreux avantages, dont la vitesse et le faible coût, elle n’est pas recommandée par les gouvernements préfectoraux qui gèrent la montagne car elle augmente les risques de mal d’altitude.

Chaque sentier comporte un certain nombre de refuges de montagne, et une deuxième stratégie consiste à escalader une partie de la montagne en début de soirée, à dîner et à dormir dans une cabane, puis à se réveiller avant le lever du soleil pour terminer la montée. Cela donne au corps plus de temps pour s’adapter à l’altitude. Une nuit dans une cabane avec repas inclus vous coûtera environ 10.000 yens, selon le jour où vous grimperez, les week-ends étant plus chers que les jours de semaine. Les huttes sont rudimentaires et souvent surpeuplées ; la plupart n’offrent guère plus qu’un futon sur un plancher de tatami. Une réservation à l’avance est nécessaire si vous souhaitez séjourner dans une cabane.

Si vous grimpez la montagne sacrée du Japon pendant la nuit, prévoyez votre arrivée au sommet quelques minutes avant le lever du soleil. Il fait froid très rapidement si vous restez des heures à attendre que le soleil se lève.